アシックスの社名の由来。鬼塚喜八郎の想いとは?【書評】転んだら起きればいい!

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アシックスの社名の由来。鬼塚喜八郎の想いとは?【書評】転んだら起きればいい!

日本が世界に誇るスポーツ用品メーカー、株式会社アシックス。そのアシックスを創業した、鬼塚 喜八郎(おにつか きはちろう)氏の自叙伝を読了。

転んだら起きればいい!―若き起業家たちへ わが体験的企業経営論

2000年に出版された古い本ですが、アシックスの誕生秘話を知ることができる貴重な資料です。新品は販売していなかったので、アマゾンで中古本を注文しました。

アシックスの社名の由来

アシックスの社名の由来は「足(アシ)」だと思っている方は少なくないようです。スポーツシューズを作っている会社なので、そうだとしても違和感ないですよね。でも実際は、以下のラテン語が社名の由来です。

Anima Sana In corpore Sano。

頭文字を取って、ASICS。日本語訳は、「もし神に祈るならば、健全な身体に健全な精神あれかし、と祈るべきだ」。

オニツカ株式会社とスポーツウエアを手がける株式会社ジィティオ、ニットウェアを手がけるジェレンク株式会社の3社が対等合併し、世界制覇を目指して総合スポーツ用品メーカーを発足した。「もし神に祈るならば、健全な身体に健全な精神あれかし、と祈るべきだ」というラテン語”Anima Sana In corpore Sano”の頭文字をとって社名を「ASICS」とした。ーー公式サイト

社名の由来を初めて知った時は、なるほど!と思いましたが、後からよくよく考えてみると、鬼塚氏がなぜこのラテン語を選んだのかが気になりました。

そして、その答えが『転んだら起きればいい!―若き起業家たちへ わが体験的企業経営論』に書いてありました。

原点は、戦後神戸の風景

アシックスの前身となるオニツカタイガーを創業する前に、鬼塚氏は神戸で忘れらない風景を目にしています。

(…)私の心に強く印象づけられたのが、当時、爆撃で家を焼かれ、親と死に別れた青少年の姿だった。彼らは身寄りもなく、次々と三宮の闇市に集まってきていた。進駐軍相手に買収行為を繰り返す少女たち、俗に言うパンパン。麻薬、覚醒剤に溺れる者。洋モクを売る者。靴磨きをしてその日の食い扶持にありつく者。人生の最も輝ける青春の日々を、教育を受けずに、人間としての誇りをどこかに捨て、享楽に吹ける若者たち。

鬼塚氏は、こうした非行化していく青少年の姿を目にして、いつしか彼らを立派に育ててゆく仕事がしたいと誓うようになります。

ところが、具体的に何をやれば良いのかわからない。そこで、鬼塚氏は堀公平という戦友に相談を持ちかけます。そして、堀氏の次の言葉が鬼塚氏の心を動かしました。

「君は『健全なる身体に健全なる精神が宿る』という格言を知っているだろう。実は、あの言葉が教育の原点なのだ。この言葉はローマ時代の詩人ユベナリスの詩の一節を引用したものだが、人間教育は知識だけではない。徳育、体育、そして知育の三つが総合化することによって完成するものなのだ。特に成長期にあっては、スポーツが心身の発達に及ぼす影響には非常に大きなものがある」

スポーツを通して青少年を立派に育てたいという鬼塚の志が、オニツカタイガー、そして後のアシックスの誕生に繋がっていきます。

マメのできないマラソンシューズを作る

本書で最も印象に残っているのは、鬼塚の「弱者の経営戦略」ともいうべきアプローチで新製品を開発していく過程。

鬼塚がまず最初に作った製品は、バスケットシューズ。なぜなら、バスケットシューズはスポーツシューズの中で最も難易度が高いとされているから。バスケットシューズが作れれば、他のどんなシューズも作れるようになる、という発想です。

シューズに関してまったくの素人の鬼塚は、知人のツテで神戸高校のバスケットボール部を紹介され、選手たちの動きを細かく観察しながら製品開発を進めていきます。

バスケットシューズの次に手がけたのは、マラソンシューズ。当時はフルマラソンを完走したら足がマメだらけになるのは当たり前でした。今では考えられないですよね。

そこで鬼塚は「マメのできないマラソンシューズを作る」と宣言。阪大医学部の博士から、足にマメができるメカニズムを学び、見事にその目的を達成します。

まとめ

アシックスの社名の由来は知っていましたが、そこに込められた創業者の想いは、今回初めて知りました。オニツカタイガー、アシックスを愛用している方には、ぜひ一度読んでいただきたい一冊です。

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