どうも!マラソンブロガーのtomo.です。

2017年12月16日に和歌山県の高野参詣道 町石道(こうやさんけいみち ちょういしみち)を走ってきました。

高野山といえば弘法大師空海が開いた日本仏教の聖地。高野参詣道は、山の麓にある「慈尊院」と山頂の「奥之院」を結ぶ全長22km、標高差800mの登山道です。

高野参詣道には109mごとに「町石」と呼ばれる仏塔が道しるべとして建っています。町石を数えながら山頂を目指し、最後は空海が今でも修行を続けていると言われる奥之院(弘法大師御廟)でお参りしてゴール。日本一スピリチュアルなランニングコースと言っても過言ではありません。

関西地方でトレランを楽しみたい人、坂道ランのトレーニングをしたい人、精神的に疲れている人、空海が好きな人は、ぜひ高野参詣道を走って(あるいは歩いて)みてください。本当に癒されますよ。

高野参詣道の魅力

まずは高野参詣道の魅力を3つ紹介します。

1)初心者でも走りやすい

高野参詣道は千年以上も人が往来してきた道であり、近年は世界遺産の観光ルートとしても整備されているので、初心者でも走りやすいコースとなっています。

要所に標識や案内板が建っているので道に迷う心配はありません。コースの途中に公衆トイレや売店、バス停などがあるので安心。

上り坂はコースの最初と最後が急勾配でキツかったですが、大半は歩かずに走れる程度の緩やかな坂が続き、想定していたよりもフラットな道のりでした。

2)公共交通機関でアクセスしやすい

高野山は紀伊半島の山奥に位置しますが、公共交通機関が発達しているので大阪、奈良、和歌山からのアクセスは良好。大阪のなんば駅から特急+ケーブルカーに乗れば、1時間半〜2時間で高野山駅に到着します。

早朝に大阪を出発して高野参詣道を上り、その日のうちに大阪に戻ることも可能です。

高野山と山の麓は「こうや花鉄道」が走っているので、往路は走って復路は電車、あるいは町石道の一部だけ走るなど、自分の体力にあったコースにカスタマイズが可能です。

3)千年の歴史

高野参詣道町石道を走る一番の理由はこれでしょう。千年以上も人々が往来してきた「古道」は、その場にいるだけでロマンを感じます。

参詣道には「町石」と呼ばれる道しるべが109mごとに建てられています。登山口である慈尊院の「180町」から「179町」「178町」とカウントダウンしていくので、町石を数えながら走るとモチベーションが上がります。

ゴールは日本仏教の聖地として名高い高野山。標高900メートルの山頂に突如現れる仏教都市。長い山道を上り切った後の達成感はもはや言葉では言い表せません。

最後は「日本最高の霊場」として知られる奥之院を通り、弘法大師御廟でお参りしてゴール。

高野参詣道へのアクセス

大阪の南海鉄道なんば駅から特急+ケーブルカーに乗れば、1時間半〜2時間で高野山駅に到着できます。和歌山・奈良方面からは南海鉄道橋下駅からアクセスできます。

参照南海電鉄ホームページ

参考までに、ぼくが高野参詣道を走った時の日程をメモしておきます。

前日終業後、東京の品川駅で東海道新幹線で新大阪駅へ。その日はなんば駅から徒歩5分のホテルに宿泊しました。当日は6時に起きて、なんば駅を7時台に出発。急行列車でターミナル駅の橋本駅まで向かいます。

橋本駅から「こうや花鉄道」で極楽橋へ向かい、ケーブルカーで高野山駅へ向かうのが定番ルートとなっています。

参照南海電鉄ホームページ

ちなみに2017年12月時点では、台風の影響で高野下駅〜極楽橋駅区間が不通となっていました。高野山へ向かう人は橋本駅〜高野山駅の代行バスが出ています。

今回ぼくは橋本駅〜九度山駅をこうや花鉄道で移動し、九度山駅から慈尊院へ向かいました。スタート地点に着いたのが午前9時。

およそ3時間かけて高野山の大門にたどり着き、そこからランチ休憩をとり、奥之院で参拝を終えたのがちょうど15時でした。

この日はさらに熊野古道の小辺路(こへち)ルートを走りましたが、ここからバスに乗って高野山駅へ戻り、夕方までに大阪方面に戻ることも可能です。新幹線に乗ればその日のうちに東京へも戻れます。

高野参詣道のコース概要

全長22キロ、標高差は約800メートル。

登山口の慈尊院から弘法大師御廟までは1本の道ですが、宗教的には壇上伽藍を中心に「胎蔵界」と「金剛界」の2つの領域に分かれています。本格的に「参詣」したい人は覚えておきましょう。

麓の慈尊院から高野山へ通じる180町(胎蔵界)と壇上伽藍から弘法大師御廟までの36町(金剛界)を高野山町石道といい、弘法大師(空海)が高野山を開創されたとき、1町(109m)ごとに木製の卒塔婆を建てて道しるべとした道で、鎌倉時代には覚きょう上人の発願により、朽ちた木製の代わりに20年の歳月をかけて石造りの五輪塔形の町石が建てられた。(現地案内板より)

スタート地点の慈尊院までは「こうや花鉄道」の九度山駅から向かうのがおすすめ。コースの途中で上古沢駅や紀伊細川駅へ行き来することも可能です。

※写真は現地案内板より(所要時間は徒歩)

標高900メートルの高野山までの高度は次のとおり。

※写真は現地案内板より

コースの冒頭と「大門」に向かう最後の坂は傾斜がキツくて歩いてしまいましたが、それ以外は緩やかな坂を上り下りします。想定していたよりもフラットなコースでした。

以下、4つのエリアに分けて解説します。

  • 慈尊院〜六本杉
  • 六本杉〜矢立
  • 矢立〜大門
  • 大門〜弘法大師御廟

慈尊院〜六本杉

慈尊院から六本杉までの距離は4.7キロ。町石で数えると「180町」から「136町」まで。1町は109メートルの距離です。

※写真は現地案内板を元に加工

慈尊院を起点とする「町石道」を走り、みかん畑の中を通って山道に入ります。前半は急勾配ですが。後半は徐々に緩やかなになり、気持ちよく走れました。

まずは高野参詣道の起点である慈尊院にて参拝。

正真正銘の高野参詣道の表玄関です。

平成16年7月世界遺産に登録された慈尊院は、弘仁7年(816年)弘法大師(空海)が、高野山開創に際し、高野山参詣の要所にあたるこの地に表玄関として伽藍を草創し、一の庶務を司る政所、高野山への宿所、冬期の避寒修行の場所とされました。(九度山町公式サイトより)

と同時に、弘法大師の母公のゆかりの地でもあります。

「我が子が開いている山を一目見たい」弘法大師の御母公が香川県の善通寺より訪ねてこられました。しかし、当時の高野山は女人禁制でありましたので、弘法大師の元には行くことができず、この慈尊院で暮らしておられました。(九度山町公式サイトより)

子授け、安産、乳癌完治などを願って乳房型の絵馬を奉納する習わしがあります。最初に見たときはドキッとしました。

ここから高野参詣道が始まります。最初は細いコンクリート道を上っていきます。

しばらく走ると竹やぶに囲まれた山道に入ります。

再びコンクリート道へ。急勾配なので走り続けるのがキツい。一気に高度を上げていきます。

あっという間にこの高さ。展望台からの景色に癒されます。

ここからみかん畑を通って山道に入ります。みかんが一袋100円って安すぎませんか!?ハイキングなら持って行けたのに。

こんな細い道も通ります。標識がなければ完全に見過ごすレベル。


しばらく山道を走り続けると榧蒔石(かやまきいし)と呼ばれる奇石を発見。

弘法大師ゆかりのオブジェですね。

弘法大師がこの道を通り高野山まで登る途中、当時の山崎の集落の貧しさを見かね、この石の上から榧(かや)の種を蒔きました。榧の木はアクが強く、虫に食われることもなく、成長に大変時間がかかることから、歪みも少なく木材として大変優れており、現在でも基盤の材料や住宅の柱材につかわれているほどです。(…)山崎の地はこの榧のおかげで大いに栄えたと伝えられています。(現地案内板より)

さらには銭壷石(ぜんつぼいし) と呼ばれる石も発見。小銭がジャラッと置いてありました。

1265年、覚きょう上人の発願により、20年という長い歳月をかけ町石道が整備されました。整備作業の際、北条時宗の外戚である安達泰盛が、この石の上に置いた壺に給金を入れ、作業員につかみ取りをさせて与えたという伝承があります。(現地案内板より)

雨引山分岐までたどり着きました。六本杉まで残すところ2キロ弱。

こんな感じで細い山道を走り続けます。


人がひとり通れるレベル。

町石

高野参詣道を走っていると必ず目にするのが町石(まちいし)と呼ばれる石造りの道しるべ。

麓の慈尊院から高野山へ通じる180町(胎蔵界)と壇上伽藍から弘法大師御廟までの36町(金剛界)を高野山町石道といい、弘法大師(空海)が高野山を開創されたとき、1町(109m)ごとに木製の卒塔婆を建てて道しるべとした道で、鎌倉時代には覚きょう上人の発願により、朽ちた木製の代わりに20年の歳月をかけて石造りの五輪塔形の町石が建てられた。(現地案内板より)

約100メートル間隔で建っているので、数えながら走ると楽しいですよ。上の写真は「150町」の町石。慈尊院は「180町」なので、30町=3キロ強の道のりを走ってきたことがわかります。

動画も撮影して見ました。山道とはいえ100メートルなので30秒もあれば1町分を走れます。


ひとつずつお参りする人もいるそうですが、今回はトレイルランニングなので軽く会釈して通り過ぎます。

あっという間に六本杉に到着しました。

六本杉〜矢立

六本杉から矢立までの距離は8.6キロ。町石で数えると「136町」から「60町」まで。1町は109メートルの距離です。

※写真は現地案内板を元に加工

緩やかな坂を上り下りしながら「古峠」「並木峠」を越えていきます。心肺へのダメージもないので、周りの景色を楽しみながら走ることができます。

高野参詣道をすべて走りきる自信がない方は、こうや花鉄道の上古沢駅から「古峠」に入り、「矢立」まで走って紀伊細川駅に戻る、というコースがおすすめです。

六本杉から1キロほど緩やかな坂を上ると「古峠」を越えます。その先に突如姿を現すのが石造りの鳥居二つ。「二ッ鳥居」と呼ばれています。

こちらも空海ゆかりの建造物です。

この鳥居は819年5月3日弘法大師によって建立された。当時は木製であったものを1649年5月補陀洛院叟遍が私財を以って今の鳥居とした。高さ5.6m、幅4.7m。(現地案内板より)

緩やかな坂道が続きます。道は細く、一歩踏み外せば崖の下。注意が必要です。

動画はこちら。


山道の脇に「白蛇の岩と鳥居」と書かれた看板を発見。

この鳥居の奥にある大きな岩は、白蛇の岩(垂迹岩)と言い、この岩の隙間に入り込もうとしていた蛇を、杖でつついて驚かせた僧が、丹生都比売神社からの帰途、この岩の前を通ると白い大蛇が岩の上の木に巻き付いて待ち構えていたという伝説があります。(現地案内板より)

この岩でお参りをして白蛇の姿を見ると幸せになるとか。

しばらく走り続けると、今度はゴルフコースに合流しました。

あとで調べて見ると紀伊高原ゴルフコースでした。ゴルフ場のコンセプトが「高野山麓、標高500mに広がる世界遺産と天然温泉のあるゴルフ場」。素敵ですね。

ゴルフ場の先にある神田地蔵堂で記念スタンプ。テレビの旅番組でやっているように、白いタスキを持って来ればよかった。最小限の荷物で来たのでスタンプを押すものがなく、手の甲に押しちゃいました。

笠木峠に到着。

ここから山道がさらに細くなり、足場も悪くなりました。


町石「66町」まで来ました。矢立まであと残すところわずか。

矢立で自動車道を横断します。売店、レストラン、自販機、バス停など何でも揃います。

これから「矢立茶屋」の左側の細道を上って壇上伽藍を目指します。

矢立〜大門

矢立から高野山の大門までの距離は5.8キロ。町石で数えると「60町」から「6町」まで。1町は109メートルの距離です。

※写真は現地案内板を元に加工

六本杉〜矢立は緩やかな坂が続く走りやすいコースでしたが、矢立からはガチなトレイルコースが始まります。足場が悪く、大門に近づくにつれて傾斜がキツくなります。

まるで吸い込まれるかのように、山奥の中へと入っていきます。

このエリアの最大の見所は、弘法大師の「伝承三石」として知られる「袈裟掛石」「押上石」「鏡石」。

中でも最初に目にする袈裟掛石(けさかけいし)は、高野山の清浄結界を張る重要な役割を担っています。

弘法大師が袈裟を掛けられたといわれており、この石からは高野山の清浄結界となる。鞍のような形をしていることから「鞍掛石」また、この石の下をくぐれば長生きすることから、「くぐり石」とも呼ばれる(現地案内板より)

つまり、ここから高野山の「聖域」に入るわけです。気を引き締めて走り続けます。

しばらく走ると今度は押上石(おしあげいし)の横を通りかかりました。

弘法大師の母親が結界を乗り越え入山しようとした時、激しい雷雨が母親を襲い、親孝行の弘法大師はこの大盤石を押し上げ母親を隠まったといわれている。(現地案内板より)

どんどん傾斜がきつくなり、走り続けるのが辛い。

そんなときは町石を数えながら走るのがおすすめ。


弘法大師の「伝承三石」のラストは、こちらの鏡石(かがみいし)

表面が鏡のように平らなことから鏡石と呼ばれ、この石に向かって真言を唱えると心願成就するといわれている。(現地案内板より)

足がフラつき、真言を唱える余裕なんてありませんでした。

小川に沿ってひたすら走り続けます。

「24町」まで来ました。大門まであと2キロ弱!

ラスト1キロは本当にキツかった。急勾配でとても走れる状況じゃありませんでした。

追い討ちをかけるように「クマ出没」の張り紙発見。外国人観光客も多いのか、英語で「Beware of Bears」と書かれていました。

最後の上り坂。苦しかっただけに、坂を上りきったあとの景色に感動しました!


高野山の大門に到着!

高野山の入口にそびえ、一山の総門である大門。開創当時は現在の地より少し下った九十九折(つづらおり)谷に鳥居を建て、それを総門としていたそうです。山火事や落雷等で焼失し、現在の建物は1705年に再建されました。五間三戸(さんこ)の二階二層門で、高さは25.1メートルあります。(高野山ホームページより)

大門〜奥之院

大門から奥之院(弘法大師御廟)までの距離は4.1キロ。町石で数えると、大門から壇上伽藍まで「6町」、壇上伽藍から御廟まで「36町」。1町は109メートルの距離です。

ここからはフラットなアスファルト道が続きます。高野山は日本有数の仏教都市であると同時に、世界各地から観光客が集まる世界遺産でもあるので、コンビニやレストラン、売店や宿泊施設などが揃います。

大門からは一見すると日本のどこにでもあるような温泉街の風景が続きます。

走り始めてすぐに壇上伽藍(だんじょうがらん)に到着。

お大師さまが高野山をご開創された折、真っ先に整備へ着手した場所です。お大師さまが実際に土を踏みしめ、密教思想に基づく塔・堂の建立に心血を注がれました。その壇上伽藍は、〈胎蔵曼荼羅〉の世界を表しているといわれています。高野山全体を金剛峯寺という寺院と見たとき、その境内地の核にあたる場所で、古来より大師入定の地である奥の院と並んで信仰の中心として大切にされてきました。(高野山ホームページより)

言わば高野山の中心地ですね。高野山町石道はここ壇上伽藍を起点に慈尊院へ180町、弘法大師御廟へ36町の道のりを結びます。

麓の慈尊院から高野山へ通じる180町(胎蔵界)と壇上伽藍から弘法大師御廟までの36町(金剛界)を高野山町石道といい、弘法大師(空海)が高野山を開創されたとき、1町(109m)ごとに木製の卒塔婆を建てて道しるべとした道で、鎌倉時代には覚きょう上人の発願により、朽ちた木製の代わりに20年の歳月をかけて石造りの五輪塔形の町石が建てられた。(現地案内板より)

ちょうどお寺の鐘が鳴っていました。


ここから弘法大師御廟まで、新たに36町の高野山町石道が始まります。標高900メートルだけあって、気温は2.5℃。かなり冷え込むのでレイアリングを1枚追加しました。所どころに雪が残っています。

走り始めて間も無く、今度は金剛峯寺の横を通りかかりました。時間がないので観光せずに走り過ぎます。

高野山は、平安時代のはじめに弘法大師によって、開かれた日本仏教の聖地です。「金剛峯寺」という名称は、お大師さまが『金剛峯楼閣一切瑜伽瑜祇経(こんごうぶろうかくいっさいゆがゆぎきょう)』というお経より名付けられたと伝えられています。東西60m、南北約70mの主殿(本坊)をはじめとした様々な建物を備え境内総坪数48,295坪の広大さと優雅さを有しています。(金剛峯寺ホームページより)

高野町の中心街に来ました。建物のデザインが統一されていて、絵になりますね。

弘法大師御廟へ行く前に腹ごしらえを。南山料理「いけだ」で天ぷらうどん定食をいただきました。炭水化物が多くて助かります。

さて、高野参詣道トレイルもいよいよラストステージへ。ここからは日本で最もスピリチュアルな場所といわれる高野山奥之院の敷地内へ入ります。

実は何の予備知識もなしに来てしまったのですが、この奥之院には度肝を抜かれました。辺り一面、年季を感じる墓碑がズラリと立ち並んでいます。それも誰もが知っている有名人の墓碑ばかり。

入口付近は諸大名の墓碑が多く、こちらは加賀前田家のお墓。

こちらは薩摩島津家。最初は「すごーい!」と立ち止まっていましたが、あまりにも凄すぎて感覚が麻痺して来ました。

小雨が降り始めたので防水シェルを着用して走り始めました。普段は大勢の観光客で賑わう奥之院の12月のオフシーズンは人もまばら。

こういう時でないと走れないですよね。


本当に不思議な場所でした。まるで時間が止まっているかのような感覚。

奥之院の墓碑の多くは五輪塔と呼ばれる形をしています。

仏教では「宇宙は、空・風・火・水・地の五つの要素から構成されている。」といわれている。五輪塔はこの五つの構成要素を宝珠・半月・三角・円・方形にかたどったもので、それぞれの部分に空・風・火・水・地を意味する梵字(サンスクリット文字)が刻まれている。(現地案内板より)

上の五輪塔にも円には「水」、方形には「地」の文字がうっすらと見えました。

ちなみに、高野参詣道に建つ「町石」も実は五輪塔の形をしています。高野参詣道は、登山口である慈尊院から奥之院まで、つながっているのですね。

武田信玄や上杉謙信など、戦国武将の墓碑もたくさんありました。

こちらは織田信長の墓碑。意外と質素ですね。

弘法大師御廟は奥之院の最深部にあります。手前の「御廟の橋」から先は写真撮影が禁止されていました。

ここからは脱帽し、歩いて弘法大師御廟へ向かいます。

御廟参拝のあとは、お守りと開運厄除のお札を購入しました。高野山奥之院のお守りならご利益がありそうです。

その後、高野町の中心部に戻って名物「やきもち」を買って食べました。

高野参詣道での注意点

全体的に走りやすいコースとはいえ、足場の悪いエリアもあるので、トレイルランニング用のシューズを必ず履いていきましょう。

今回ぼくが履いたシューズは Salomon XA PRO 3D GTX。防水(ゴアテックス)仕様なので水に濡れても安心。

それから、高野参詣道は歩いて登る方たちも多いので、走行中はくれぐれも歩行者の邪魔にならないように心がけましょう。コースの大半が人がひとり通れるくらいの細道なので、追い抜くときはスローダウンして、「お先に失礼します」と声をかけるのが最低限のマナー。

ちなみにぼくが走ったときは12月のオフシーズンということもあり、慈尊院〜大門ですれ違ったのはたったの4人だけ。冬はトレイルランニングにおすすめの時期と言えます。

最後に、脅すわけではありませんが現地に「クマ出没」の張り紙があったので、念のため熊よけの鈴を持っていきましょう。英語の「Beware of Bears」には思わずニヤリとしてしまいました。

さいごに、余談ですが

ネットで「高野参詣道」を検索すればいろんな情報が出てきますが、特におすすめなのが「わかやま観光情報」のウェブサイト。コースの地図がわかりやすくまとまっており、PDFを無料でダウンロード・印刷できます。

参照わかやま観光情報 高野参詣道

日本一スピリチュアルなランニングコース「高野参詣道 町石道」。町石を数えながら山道を上り、最後は奥之院の弘法大師御廟でお参りして心を清める。コースとしてはかなり完成度の高いと思いました。